Baobab bomen

Welkom op de website van de Nederlandse Vereniging voor baobab bomen. Baobab is de gemeenschappelijke naam voor elk van de negen soorten die het geslacht van de boom vormen. De Adansonia digitata, ofwel Baobab boom, is genoemd naar Michel Adanson, de natuurkundige die de boom voor het eerst zag in Senegal, in ongeveer 1750.

baobabtree_1
De baobabboom is nauw verwant aan de bomen in ons land. Alle Baobabs zijn loofbomen en variëren in hoogte van 5 tot wel 20 meter. De boom kan ongeveer 100.000 liter water bevatten, waarmee het een belangrijke bron voor z’n omgeving is. Van de meeste baobabs wordt aangenomen dat ze lang meegaan. De bomen kunnen groeien tot enorme omvang en koolstofdatering heeft aangetoond dat ze zo’n 3000 jaar oud kunnen worden.De baobab boom wordt meestal aangeduid als een van vreemder creaties van de natuur.

Het lijkt erop alsof de boom uit de grond is geplukt, om daarna op z’n kop terug te worden geplant, met zijn wortels in de lucht.Zelfs zonder toevlucht te nemen tot het tellen van ringen, is er een betere en nog meer betrouwbare methode om de leeftijd van een individu baobab vast te stellen.

Dan heb ik het over koolstofdatering. Dankzij deze methode hebben we kunnen vaststellen dat een aantal bomen ouder dan 1000 jaar is. De enige verklaring voor deze anomalie die een reproduceerbare experimentele bevinding vertegenwoordigt, dat dergelijke inwendige holten in feite natuurlijke lege ruimtes tussen gefuseerde stammen aangebracht in een gesloten ringvormige structuur.

De boom wijkt qua vorm en uitstraling sterk af van alle andere die men kan vinden. Toch worden er verschillende namen gebruikt om te verwijzen naar de baobabboom. Sommigen noemen het de moeder van het bos, de boom van het leven, fles boom, Monkey brood boom of de Ondersteboven boom. Er is een interessante reden achter elke naam die aan deze boom wordt gegeven. Het heet ‘de boom des levens’ omdat het onderdak, kleding, voedsel en water voor de dieren en mensen. Volwassen bomen zijn vaak hol, een perfecte ruimte voor iedereen om te leven. De bladeren en wortels worden gebruikt voor het maken van kleding. De bladeren en vruchten zijn rijk aan vitamine-C en kunnen worden gegeten.

Kloven in de grote takken worden gebruikt om regenwater op te vangen tijdens het regenseizoen. Om diezelfde reden wordt de boom ook flesboom genoemd, terwijl het juist weer een Apenbroodboom wordt genoemd omdat apen zich voeden met de vruchten van de boom.